A fines de agosto tuvieron lugar dos desarrollos importantes en los negocios que podrían tener impactos profundos y duraderos en el funcionamiento de las organizaciones que los auditores internos deben tomar nota.

Primero, la Business Roundtable, una asociación de directores ejecutivos líderes de EE. UU., Anunció un cambio fundamental en su Declaración sobre el Propósito de una Corporación. La declaración, que se actualiza periódicamente, es la orden de marcha de facto para hacer negocios en Estados Unidos y, durante los últimos 20 años, ha sido bastante básica la de Servir al Accionista.

El Segundo avance, se relaciona con las demandas judiciales derivadas de la epidemia de opioides en curso en los Estados Unidos. Dos grandes compañías farmacéuticas enfrentan juicios y acuerdos costosos por su papel en la crisis.

Según el Instituto Nacional de Abuso de Drogas de EE. UU. (NIDA), más de 47.000 estadounidenses murieron en 2017 como resultado de una sobredosis de opioides, incluidos los opioides recetados, heroína y fentanilo fabricado ilícitamente, un poderoso opioide sintético. Los fabricantes de analgésicos opioides recetados enfrentan miles de demandas relacionadas con la forma en que estos medicamentos contribuyeron a la epidemia. De acuerdo con NIDA:

A fines de la década de 1990, las compañías farmacéuticas aseguraron a la comunidad médica que los pacientes no se volverían adictos a los analgésicos opioides recetados, y los proveedores de atención médica comenzaron a recetarlos a tasas más altas. Posteriormente, esto condujo a una desviación generalizada y al uso indebido de estos medicamentos antes de que quedara claro que estos medicamentos podrían ser altamente adictivos.

Entonces, ¿cómo se relacionan estos dos avances? La respuesta simple es la responsabilidad social. El mes pasado, un juez de Oklahoma ordenó a Johnson & Johnson, una empresa multinacional de productos de consumo y farmacéutica, que pague $ 572 millones por contribuir a la crisis de adicción a los opioides del estado. El caso de Oklahoma es el primero de más de 2.000 contra fabricantes de medicamentos, cadenas de farmacias minoristas y distribuidores que van a juicio.

Los posibles juicios y los costos de liquidación que enfrentan las principales compañías farmacéuticas, potencialmente en miles de millones de dólares, están claramente vinculados a sus productos. Si bien ninguna de las compañías ha admitido ninguna actividad ilícita o ilegal relacionada con su fabricación y comercialización de opioides recetados, los tribunales y el público en general los responsabilizan. Hacer que las corporaciones rindan cuentas no es nuevo. Los tribunales de todo el mundo lo han hecho, desde el desastre de DuPont en Bhopal, India, hasta bolsas de aire defectuosas que involucran a Takata.

Pero los esfuerzos para responsabilizar a las compañías farmacéuticas por su papel en la epidemia de opioides va más allá de la simple responsabilidad y responsabilidad del producto. Hay un componente adicional importante, el bien público.

La  definición de responsabilidad social ofrece claridad sobre este punto. Se refiere a la responsabilidad social como “las acciones iniciadas por grupos de ciudadanos para hacer que los funcionarios públicos, políticos y proveedores de servicios rindan cuentas de su conducta y desempeño en términos de prestación de servicios, mejora del bienestar de las personas y protección de los derechos de las personas”.

Aquí es donde entra la nueva Declaración de la Mesa Redonda de Negocios sobre el Propósito de una Corporación.

Primero, un poco de historia. Business Roundtable es uno de los grupos empresariales más poderosos e influyentes en los EE. UU., si no en el mundo. La organización sin fines de lucro con sede en Washington, D.C., comprende a los CEO de las principales compañías estadounidenses como Amazon, Apple y General Motors, promueven políticas públicas que favorecen los intereses comerciales.

La actualización de la declaración sobre el Propósito de una Corporación eleva los intereses de los empleados, clientes, proveedores y comunidades al mismo nivel que los accionistas. Si bien no abandona la dirigencia central para satisfacer las necesidades de los accionistas, la declaración introduce claramente un componente de responsabilidad social que puede describirse con seguridad como profundo y significativo.

La declaración está llena de palabras y frases claves que abarcan y promueven la responsabilidad social: “invertir en nuestros empleados”, “tratar de manera justa y ética con nuestros proveedores”, “respetar a las personas en nuestras comunidades”, “proteger el medio ambiente”, “abrazar” prácticas sostenibles “.

Los 181 subscritores de la declaración son líderes de algunas de las corporaciones más grandes e influyentes del mundo, que deberían prestarle credenciales, credibilidad y seriedad. Sin embargo, los críticos señalan rápidamente que algunos de los signatarios ya están en conflicto con la elevada retórica de la declaración.

Para la auditoría interna, existen implicaciones éticas, culturales y de estrategia comercial que deberían dirigir cómo los CAE abordan este nuevo enfoque para hacer negocios. El primer paso será establecer cómo responde su organización particular a la nueva declaración. ¿La dirección ejecutiva y la junta están comprometidas a operar la organización de una manera socialmente responsable? ¿La cultura de su organización abarca la responsabilidad social?

Muchas organizaciones ya cuentan con políticas de sostenibilidad y responsabilidad social, como proporcionar a los empleados tiempo libre para ser voluntarios en sus comunidades. Estas prácticas y políticas se pueden auditar fácilmente. El mayor desafío será abordar si otros aspectos de la organización, como la compensación ejecutiva, las cadenas de suministro, el uso de los recursos naturales y los programas de los empleados, cumplen con los estándares de responsabilidad social.

Como siempre, espero sus comentarios.

Declaración:
Richard F. Chambers, Presidente y Director General del Instituto Global de Auditores Internos, escribe un blog semanal para InternalAuditor.org sobre temas y tendencias relevantes para la profesión de Auditoría Interna.